Как добывают и чем отличается шмелиный мед от пчелиного

Автор статьи
Алексей Ковалев
Заведующий пасекой в Краснощековском районе Алтайской области
86

Мед — любимое многими, не только вкусное, но и полезное лакомство. Всем известно, что его производят медоносные пчелы. А что на счёт шмелей? Ведь они тоже относятся к семейству настоящих пчел, а значит не так уж сильно отличаются от своих собратьев. Существует ли шмелиный мед и что это за деликатес?

Что нужно знать о шмелях

Несмотря на свою схожесть с пчелами, шмели имеют ряд характерных особенностей.

Именно в среде обитания их несходство проявляется наиболее отчетливо. Гиперсоциальные пчелы живут в ульях с десятками тысяч своих собратьев. Эти ульи могут быть либо домашними колониями, содержащимися пчеловодами, либо дикими. Поскольку пчелы производят мед, их долгоживущие колонии переживают зиму вполне успешно. Пчелиная матка, по сути, может прожить от трех до четырех лет.

Шмели тоже социальны, но не в такой степени. В отличие от пчел, строящих ульи, шмели живут в гнездах всего лишь с несколькими сотнями других своих собратьев. Эти гнезда встречаются исключительно в дикой природе (шмели не приручены), и их часто можно найти в норах или ямах в земле. Фактически, пчелиная матка, которая является единственным членом колонии шмелей, пережившим холодное время года, зимует в земле.

Опыление и кормление

Из двух групп шмели являются лучшими опылителями. Они могут использовать для питания больше видов цветов, чем пчелы. Также они довольно быстро работают и из-за своего крупного тела могут носить большие грузы.

Шмели хорошо учатся извлекать пыльцу из разных цветов и даже могут специализироваться на определенных видах. Такая «гибкость» делает шмелей способными к перекрестному опылению, что особенно важно для фруктовых деревьев. Кроме того, шмели более устойчивы к погодным условиям, холоду, дождю и ограниченному освещению.

Единственное преимущество медоносных пчел — это общение. Они прекрасно умеют сообщать своим коллегам, где можно найти хорошие запасы пыльцы. Хотя это хорошо для их колоний и производства меда, на самом деле, с точки зрения опыления — это скорее недостаток. В то время как медоносные пчелы стараются обрабатывать определенный источник пыльцы, шмели могут терпеливо обрабатывать обширный участок земли, пока он не будет полностью опылен, не обращая внимания на вид растений.

Как обстоят дела с медом?

Можно встретить различные утверждения относительно того, производят шмели мед или нет. Правда в том, что продукт, производимый шмелями, фактически мёдом назвать нельзя. Насекомые, также, как и пчелы, собирают с растений нектар. Благодаря особому удлиненному строению хоботка, делать это им даже проще, чем своим медоносным собратьям. После чего нектар также немного перерабатывается с помощью особых шмелиных ферментов. Однако это продукт сильно отличается от пчелиного меда, поскольку он не должен храниться всю зиму. Поэтому он менее ферментирован.

Кроме того, его относительно немного. Поскольку шмелиная семья в среднем насчитывает около 100-200 особей, в гнездах меда очень незначительное количество.

Наиболее многочисленны в шмелиных ульях рабочие самки. Их главная задача — обеспечить семью нектаром. Принесенным веществом вскармливают членов колонии. Поэтому от того, насколько работоспособны эти особи, напрямую зависит благосостояние всего семейства.

Наибольшая потребность в «меде» у семьи возникает в весенне-осенний период. Матка в это время наиболее активна и постоянно пополняет улей. На этом этапе вылупившимся личинкам и необходимо вскармливание. Однако далее, в конце периода активности действующая матка умирает, как и все семейство. В живых остаются только молодые матки, но они проводят зиму в спячке, поэтому на этот период им не требуется корм.

Именно потому, что его так мало, шмелиный мед считается деликатесом. Конечно, его можно приобрести у некоторых энтузиастов, однако его цена очень высока.

Особенности шмелиного меда

Уникальность такого меда начинается с вместилища. В отличие от обычных сотов, мед шмелей содержится в более крупных «емкостях». Их форма расширяется книзу. В связи с этим, после запечатывания такие вместилища больше всего смахивают на мешочки.

Увидеть в природе гнездо шмелей и попробовать содержимое таких сот практически невозможно. В естественных условиях семьи обустраиваются в норах, ямках, скворечниках и других укромных жилищах диких животных.

Характерные отличия

Естественно, что такой продукт сильно отличается от привычного пчелиного по нескольким параметрам:

  • Разнообразию оттенков. Поскольку шмели опыляют гораздо больше растений, чем пчелы, состав меда гораздо разнообразнее. Это отражается и на вкусе. Если среди пчелиных продуктов достаточно распространены так называемые моносорта, то шмель трудится для всех цветков в округе, особо не перебирая. Предсказать вкусовой оттенок также довольно сложно. Например, если пчелиный улей стоит рядом с липой, то в большинстве случаев мед будет иметь именно такой вкус. Что касается шмелей — даже если их гнездо стоит рядом с липой, то насекомое все равно соберёт пыльцу со всей округи.
  • Консистенции. Он более жидкий и содержит меньше сахара. Из сот при сборе его откачивают с помощью пипетки или похожего приспособления.

  • Простоте вкуса. Мед шмелей не подвергается такому сложному процессу обработки, как пчелиный. Можно сказать, что он готовится по более простому «рецепту». Поэтому он не является таким «изысканным» лакомством.
  • Условиям хранения. Шмелиный мед подвержен брожению в большей степени, чем пчелиный, поскольку нектар не проходит сложных процессов ферментации и не должен храниться всю зиму. В итоге, при температуре выше 7-8оС мед может забродить.

Свойства и состав

Шмелиный мед такой же полезный, как пчелиный. Однако, при этом, его состав отличается наличием большего количества белков и минералов. Эти показатели превышают характерные для пчелиного меда в два раза. Помимо ценных минералов в шмелином продукте также содержится много пыльцы лекарственных растений.

Поэтому его рекомендуют употреблять при расстройствах пищеварения, заболеваниях дыхательной системы, печени и т.д. Несмотря на то, что он менее сладкий, чем пчелиный, он достаточно питательный и калорийный.

Как попробовать шмелиный мед

В продаже найти такой продукт действительно очень сложно, при этом высок риск приобрести подделку по заоблачной цене. Однако есть простой способ попробовать шмелиный мед в природе. Для этого не обязательно быть профессиональным пасечником.

Домик для шмелей

Чтобы развести шмелей искусственным путем, придётся потрудиться и привлечь их на участок. Для этого необходимо построить им домик, а роль аттрактанта могут сыграть садовые цветы и фруктовые растения.

Улей можно сделать из:

  • скворечника;
  • дупла;
  • большого горшка.

Приспособить в качестве гнезда можно любую вместительную ёмкость. Главное правило — оставить открытой небольшую щель, которая будет служить летком.

Можно изготовить и профессиональный улей-домик. Сколотить его лучше из досок, толщиной до 2 см. Верх обязательно должен быть съёмным. В нем следует проделать щели для летка и окрасить их в чёрный цвет. Такой приём привлечёт шмелиных маток.

Мнение эксперта
Смирнов Дмитрий Филипович
Опытный пасечник знающий всё о меде и жизни пчел
Для расположения улья следует выбирать только сухое место.

Защита улья

Улей обязательно защитить от непогоды. Для этого необходимо:

  • Утеплить его наполнителем. Можно использовать пенопласт, мох, мышиные гнезда. Избегать стоит таких материалов, как вата и пакля. Насекомые нередко путаются в них и погибают.

  • На дно выстелить слой сухих опилок до 3 см.
  • Прикрыть леток от дождя. Использовать удобно небольшой кусок планки, размещенной на кирпичах.

  • Предотвратить вторжение восковой моли. Для этого на крышку кладут 2-3 таблетки инсектицида, специально предназначенного для этих насекомых. Подойдет обычная «Антимоль».
  • Установить шмелеотвод. Он поможет предотвратить вторжение мышей, муравьёв, ос и шмелей без семьи.

  • Защитить улей от ветра. Для этого необходимо уложить по краям (и на крышку) небольшие камни.
  • Для удобства разместить улей на опорных столбиках на расстоянии полметра от земли.

В природных условиях шмели предпочитают заселяться в мышиные норы. Для их привлечения можно использовать аттрактант со специфическим мышиным запахом.

Не стоит спешить, искусственные гнезда шмелиные матки обычно заселяют к середине лета. Даже если ничего не вышло, есть большая вероятность, что улей пригодится в следующем году.

Если семья заселила мышиное гнездо, можно осторожно поместить его в коробку с заранее проделанными отверстиями для летка и перенести на свой участок.

Сбор меда

Когда матки заселили новое место и произвели на свет личинок, можно начинать задумываться о сборе меда.

Важно понимать, что шмели никогда не принесут столько меда, сколько пчелиная рабочая семья. Не стоит даже рассматривать для сбора такие варианты, как медогонку.

Собрать мед у шмелей можно только вручную, используя пипетку или шприц с толстой иглой.

Делать это также важно крайне осторожно. Шмели, как и пчелы, могут ужалить.

В случае крайней удачи, если получилось завести несколько шмелиных семей, можно не только попробовать, но и собрать немного меда на продажу.

Вопросы и ответы

Как можно придать улью стойкий запах грызунов?

Гнездовой материал, который будет использоваться в улье, необходимо поместить на пару дней в гнездо к мышам или хомякам.

Намного ли шмели агрессивные пчел при сборе меда?

Шмели будут жалить при защите гнезда, поэтому лучше обзавестись спецодеждой. В остальных же случаях они менее агрессивны чем пчелы.

Вызывает ли шмелиный мед аллергию?

Шмели также относятся к семейству настоящих пчел, поэтому если есть аллергия на обычный пчелиный мед, от употребления шмелиного лучше воздержаться.

Сколько можно собрать меда с одного шмелиного гнезда?

В лучшем случае получится собрать несколько стаканов.

Можно ли отличить на вид настоящий шмелиный мед от подделки?

Сделать это практически невозможно. Просто отличить его можно только на вкус.

Видео-обзоры про шмелинный мед

Понравилась статья? Поставьте лайк автору



Рекомендуем по теме